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恒大冰泉商标纠纷再掀波澜

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时间: 2016-08-20 09:48:04     来源: 中国工商报

       在中国的企业界,广州的恒大地产集团有限公司(以下称恒大集团)无疑是近年来备受瞩目的明星企业。除了足球和房地产,恒大集团最知名的产品就是由“都教授”金秀贤代言的恒大冰泉。然而该产品推出刚1年多,就让恒大集团卷入了商标纠纷的漩涡中……在9月29日江西恒大高新技术股份有限公司(以下称江西恒大高新)诉恒大集团商标侵权后,恒大集团于11月20日反诉江西恒大高新侵犯名誉权并索赔8000万元。

       

       纠纷初起互有攻守

       据百度百科介绍,恒大冰泉是恒大矿泉水集团旗下推出的矿泉水品牌。在2013年11月9日晚的恒大亚冠夺冠庆典上,恒大冰泉的标识元素首次出现。2013年11月10日恒大集团在广州总部举行恒大冰泉上市发布会,正式对外宣布进军高端矿泉水市场。2014年,恒大冰泉邀请热门韩剧《来自星星的你》中的韩国明星金秀贤、全智贤担任代言人,一时间吸引了不少眼球。虽然随后闹出解约风波,但恒大冰泉也因此愈发名声大噪。

      就在恒大冰泉一路高歌猛进的时候,知识产权界的专业人士发现该产品存在的商标隐患。

      恒大冰泉上市发布会刚过,2013年11月19日,宁波市万文知识产权代理有限公司的高锦荣写了一篇文章,文中指出,他通过查询商标注册信息发现,恒大商标在矿泉水商品上已被他人注册,权利人的名称是“江西恒大高新技术股份有限公司”,商标注册时间为2010年5月21日,核定使用商品为第32类纯净水(饮料)等,注册号为第6931816号。

      与此同时,一些商标专业人士也在微博上对恒大冰泉商标的合法性问题提出了疑问,认为其涉嫌侵权。恒大商标的注册人江西恒大高新直到2014年10月13日才发布关于开展恒大商标维权行动的公告,10月15日又发布了关于诉恒大长白山矿泉水有限公司商标侵权案已立案的公告。

      恒大集团在10月14日,即江西恒大高新发布维权行动公告的次日也发表了声明,表示:“作为全球闻名的品牌,恒大冰泉商标独一无二、完全合法,根本不存在任何商标侵权行为。江西高新的作为属于恶劣的不正当竞争,严重危害消费者利益和恒大集团的合法权益与品牌,我司将依法维权,追究到底。”

      恒大集团作出反应后,有不少媒体跟进报道。由于不少稿件的标题带有倾向性,例如《李逵痛斥李鬼 恒大集团斥江西高新“恶劣不正当竞争”》《江西高新傍大腿讹诈冰泉 遭恒大集团报案》等,让不少关注此事的人质疑恒大集团在打舆论战。网上因此出现了《评恒大商标案:“舆论战”与“心理战”或致恒大集团惨败!》的文章。

      10月21日,江西恒大高新发布了关于恒大商标被侵权相关事件的澄清公告,重申恒大系列商标为其所有,并表示准备对歪曲事实的言论追究法律责任。此后,恒大集团没有再对此事发表意见。

      商标暗战前景难测

      就在此案件渐渐淡出公众关注焦点的时候,11月20日,恒大集团、恒大长白山公司忽然对外宣布,反诉江西恒大高新侵犯名誉权并索赔8000万元,再次将双方的恩怨抛向风口浪尖。围绕恒大商标的纠纷,再次成为新浪微博上不少知识产权业内人士的热门话题。某网友说:“恒大集团真是无知者无畏呢。”还有的网友对恒大集团没有提起确认不侵权之诉提出疑问。广东合拓律师事务所律师张爱武认为,在江西恒大高新起诉商标侵权之前,恒大集团未创设确认不侵权之诉的受理条件,或者基于担心胜诉不成反惹一身臊的顾虑未启动该程序。江西恒大高新起诉之后,恒大集团依然没有提起确认不侵权之诉的条件。

      记者在采访中了解到,在双方发生纠纷这段时间内,围绕江西恒大高新注册在第32类上的第6931816号恒大商标已经展开了一场“暗战”。

      浙江泽大律师事务所律师乔万里告诉记者,针对恒大商标,先后有三年不使用撤销、无效宣告、撤销复审等程序,但是由于江西恒大高新提交许可备案的时间早于被提出撤销三年不使用的时间,第6931816号恒大商标在撤三程序中得以维持注册,而类似商品上的第8903096号恒大商标无效宣告也维持注册。乔万里分析说:“个人初步判断,恒大商标的权利稳定性较强,即使进入行政诉讼程序,考虑到行政审查流程及行政诉讼流程相对漫长,短期内应当不存在被撤销或无效的风险。”

      同时,恒大集团自己也在第32类上申请注册了几件恒大冰泉商标。记者在采访中了解到,注册号为第13401599号和第13401600号的恒大冰泉商标原本显示于10月20日初审公告中,但实际发布的公告中并没有这两件商标,目前处于“预排公告”状态。由此判断,恒大冰泉商标将在不久之后初审公告。

      乔万里认为,如果大胆预测一下,这起商标纠纷未来的走向可能颇具“戏剧性”——南昌高新区法院的侵权案件判决前,恒大冰泉初审公告后被江西恒大高新异议进入后续程序;南昌高新区法院一审判决恒大高新胜诉,在南昌中院二审判决前,针对恒大冰泉商标的异议不成立,恒大冰泉获得核准注册;南昌中院二审纠结时,已核准的恒大冰泉商标被提无效宣告,然后行政诉讼一审、二审……张爱武律师则认为,恒大集团、恒大长白山公司反诉江西恒大高新侵犯名誉权案在广州起诉,也许会有管辖权问题,仍有待观察。

       

      敲响警钟引发思考

      尽管围绕恒大商标的纠纷短时间内不可能出现比较明朗的结果,但是纠纷同时引发业内人士对企业商标策略的思考。

      北京市君泰律师事务所律师戴嘉鹏表示,从此纠纷可以看出,企业产品商标的选择是一件非常重要的事情,商标一旦确定,接下来就是商标的使用和商品的推广,如果前期的工作出现疏漏,就会给商标的使用和商品的销售造成严重影响,甚至导致“骑虎难下”的局面。虽然恒大集团可以通过各种法律手段在一定时间内抵御江西恒大高新在商标侵权问题上的“攻击”,但恒大冰泉短期内恐怕很难拿到商标注册证。由于缺乏明确的受法律保护的商标专用权,恒大冰泉本身商品受到侵权时也无法正常维权,这方面的负面影响是难以评估的。

       “如果恒大集团在商标确立之初进行充分的论证和风险评估,这些法律风险都可以避免。”戴嘉鹏总结道。

      无独有偶。乔万里也建议,企业在使用和推广新品牌时,第一重要的事情就是从商标储备库中挑选权利明晰无争议的注册商标。实在做不到,也应确保在密切相关行业已最早申请注册相关商标。乔万里说:“就本案而言,江西恒大高新和恒大集团存在无限冲突或无限合作的可能,甚至出现双方并存的情况,让我们拭目以待。”

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